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La Diarrea por el Dr. Villabobos

Diarrea

Todas las personas, cada tanto, tienen diarrea: movimientos intestinales más frecuentes con heces blandas y líquidas.

En la mayoría de los casos, la diarrea dura un par de días. Sin embargo, si la diarrea persiste durante semanas, puede indicar un trastorno grave, como una infección persistente, una enfermedad intestinal inflamatoria, o una afección menos grave, como el síndrome de colon irritable.

Síntomas

Los signos y síntomas asociados a la diarrea pueden incluir:

  • Heces blandas y acuosas
  • Calambres abdominales
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sangre en las heces
  • Hinchazón
  • Náuseas
  • Necesidad urgente de evacuar los intestinos

Cuándo consultar con el médico

Si eres adulto, consulta con tu médico si:

  • La diarrea continúa después de 2 días
  • Te deshidratas
  • Tienes fuerte dolor en la zona abdominal o rectal
  • Presentas sangre en las heces o heces muy oscuras
  • Tienes fiebre superior 39 °C

En el caso de los niños, particularmente niños pequeños, la diarrea puede provocar deshidratación rápidamente. Llama al médico si la diarrea de tu hijo no mejora en 24 horas o si tu bebé:

  • Se deshidrata
  • Tiene fiebre superior a 39 °C
  • Presenta sangre en las heces o heces muy oscuras

Causas

Diversas enfermedades y afecciones pueden causar diarrea, entre ellas, las siguientes:

  • Distintos virus.Los virus que pueden causar diarreas incluyen el norovirus, el citomegalovirus y el virus de la hepatitis. El rotavirus es una causa frecuente de diarrea infantil aguda.
  • Bacterias y parásitos.A través de los alimentos contaminados y el agua contaminada se transmiten bacterias y parásitos. Los parásitos, como el Giardia lamblia y el Cryptosporidium, pueden provocar diarrea.

Entre las bacterias que frecuentemente causan diarrea se incluyen Campylobacter, Salmonella, Shigella y Escherichia coli. Cuando uno viaja a países en vías de desarrollo y tiene diarrea causada por bacterias y parásitos, el fenómeno suele llamarse «diarrea del viajero». Puede ocurrir la infección por Clostridium difficile, especialmente después de haber tomado un ciclo de antibióticos.

  • Muchos medicamentos, como los antibióticos, pueden provocar diarrea. Los antibióticos destruyen las bacterias buenas y malas, lo que puede alterar el equilibrio natural de las bacterias en los intestinos. Los medicamentos contra el cáncer y los antiácidos que contienen magnesio también pueden causar diarrea.
  • Intolerancia a la lactosaLa lactosa es una forma de azúcar que se encuentra en la leche y en otros productos lácteos. Las personas que tienen dificultad para digerir la lactosa experimentan diarrea si comen productos lácteos.

El organismo fabrica una enzima que ayuda a digerir la lactosa, pero, en la mayoría de las personas, el nivel de esta enzima disminuye rápidamente después de la infancia. Como consecuencia, el riesgo de tener intolerancia a la lactosa aumenta a medida que uno crece.

  • La fructosa, una forma de azúcar que se encuentra en forma natural en las frutas y la miel, y que se agrega como edulcorante a algunas bebidas, puede causar diarrea en personas con problemas para digerirla.
  • Edulcorantes artificiales.El sorbitol y el manitol, edulcorantes artificiales encontrados en gomas de mascar y en otros productos libres de azúcar, pueden causar diarrea en personas sin otras enfermedades.
  • Cirugía.Algunas personas tienen diarrea después de haberse sometido a una cirugía abdominal o a una cirugía para extirpar la vesícula.
  • Otros trastornos digestivos.La diarrea crónica tiene muchas otras causas, tales como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, la celiaquía, la colitis microscópica y el síndrome del intestino irritable.

Complicaciones

La diarrea puede causar deshidratación, y esta puede ser potencialmente mortal si no la tratas. La deshidratación es particularmente peligrosa en los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Si tienes signos de deshidratación grave, busca ayuda médica.

Indicaciones de deshidratación en adultos

Se incluyen:

  • Sed excesiva
  • Boca o piel seca
  • Orina poco o nada
  • Debilidad, mareo o aturdimiento
  • Fatiga
  • Orina de color oscuro

Indicaciones de deshidratación en bebés o niños pequeños

Se incluyen:

  • No ha mojado el pañal en tres horas o más
  • Boca y lengua secas
  • Fiebre de más de 39 ºC
  • Llora sin lágrimas
  • Somnolencia, no responde o irritabilidad
  • Tiene un aspecto hundido en el abdomen, los ojos o las mejillas

Prevención

Cómo prevenir la diarrea viral

Lávate las manos para evitar el contagio de la diarrea viral. Para garantizar un lavado de manos adecuado:

  • Lávate con frecuencia.Lávate las manos antes y después de preparar alimentos. Lávate las manos después de manipular carne cruda o sin cocinar, ir al baño, cambiar pañales, estornudar, toser y sonarte la nariz.
  • Enjabónate las manos durante unos 20 segundos por lo menos.Después de ponerte jabón en las manos, frótalas durante unos 20 segundos como mínimo. Es el tiempo que lleva cantar el «feliz cumpleaños» por completo dos veces, aproximadamente.
  • Usa desinfectante de manos cuando no puedas lavártelas.Utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol cuando no tengas acceso a un lavabo. Aplica el desinfectante de manos como si fuera una loción y asegúrate de cubrir tanto la palma como el dorso de ambas manos. Utiliza un producto que contenga por lo menos un 60 % de alcohol.

Vacunación

Puedes ayudar a proteger a tu bebé del rotavirus, la causa más frecuente de diarrea viral en niños, con una de dos vacunas aprobadas. Pregúntale al médico de tu hijo acerca de las vacunas.

Cómo prevenir la diarrea del viajero

Este tipo de diarrea con frecuencia afecta a las personas que viajan a países donde hay malas condiciones de higiene y alimentos contaminados. Para reducir el riesgo:

  • Presta atención a lo que comes.Come alimentos calientes y bien cocidos. Evita las frutas y los vegetales crudos a menos que puedas pelarlos tú mismo. También evita comer carnes crudas o poco cocidas, y productos lácteos.
  • Presta atención a lo que bebes.Bebe agua embotellada, refrescos, gaseosas, cerveza o vino servidos en su envase original. Evita el agua del grifo y los cubitos de hielo. Usa agua embotellada incluso para cepillarte los dientes. Mantén la boca cerrada mientras te duchas.

Las bebidas preparadas con agua hervida, como café y té, probablemente sean seguras. Recuerda que el alcohol y la cafeína pueden agravar la diarrea y la deshidratación.

 

Diagnóstico

Además de realizarte una exploración física y de repasar los medicamentos que tomas, tu médico podría solicitarte análisis para saber qué te está provocando diarrea. Algunos de ellos son:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo puede ayudar a determinar cuál es la causa de la diarrea.
  • Análisis de materia fecal.El médico te puede recomendar un análisis de materia fecal para determinar si la diarrea es provocada por una bacteria o por un parásito.
  • Sigmoidoscopia flexible o colonoscopia.El médico te puede recomendar uno de estos estudios para observar las paredes del colon y tomar muestras para biopsia si no existe una causa evidente de la diarrea persistente.

Ambos estudios utilizan una sonda fina e iluminada con una lente en el extremo que permite ver el interior del colon.

 

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la diarrea desaparece por sí sola (sin tratamiento) en algunos días. Si intestaste hacer cambios en el estilo de vida y usar remedios caseros para aliviar la diarrea y no tuviste éxito, el médico puede recomendarte medicamentos y otros tratamientos.

Antibióticos

Los antibióticos podrían ayudarte a tratar la diarrea provocada por bacterias o parásitos. Si un virus es el culpable de tu diarrea, los antibióticos no te ayudarán.

Tratamiento para reponer los líquidos

Es probable que tu médico te aconseje reponer los líquidos y las sales. Para la mayoría de los adultos, eso implica tomar agua, jugo o caldo. Si beber líquidos te hace doler el estómago o te provoca diarrea, el médico podría recomendarte recibir líquidos mediante una vena del brazo (por vía intravenosa).

El agua es una buena forma de reponer líquidos, pero no contiene las sales y electrolitos (minerales como el sodio y el potasio) necesarios para mantener las corrientes eléctricas que permiten que el corazón lata. Puedes mantener los niveles de electrolitos al beber jugos de fruta para reponer el potasio o sopas para reponer el sodio. Determinados jugos de fruta, como el jugo de manzana, podrían empeorar la diarrea.

En el caso de los niños, consulta al médico sobre el uso de una solución de rehidratación oral, para prevenir la deshidratación o reponer los líquidos perdidos.

 

Ajustar la dosis de los medicamentos que estás tomando

Si el médico determina que un antibiótico es la causa de tu diarrea, disminuirá la dosis o te lo cambiará por otro medicamento.

Tratamiento de afecciones no diagnosticadas

Si la diarrea se debe a una afección más grave, como la enfermedad inflamatoria intestinal, el médico se ocupará de controlar esa afección. Es posible que te deriven a un especialista, como un gastroenterólogo, que puede ayudar a diseñar un plan de tratamiento para ti.

Estilo de vida y remedios caseros

La mayoría de los casos de diarrea se resuelven solos en unos pocos días. Para ayudarte a enfrentar los signos y síntomas hasta que la diarrea desaparezca, intenta lo siguiente:

  • Toma muchos líquidos transparentes, como agua, caldos y jugo. Evitar consumir cafeína y alcohol.
  • Agrega alimentos semisólidos y con bajo contenido de fibras gradualmentea medida que las evacuaciones vuelvan a ser normales. Prueba comer galletas de agua, tostadas, huevos, arroz y pollo.
  • Evita comer ciertos alimentos, por ejemplo, productos lácteos, alimentos muy grasosos, alimentos con alto contenido de fibras o alimentos muy condimentados durante unos días.
  • Consulta sobre los medicamentos antidiarreicos.Los medicamentos antidiarreicos de venta libre, como la loperamida (Imodium A-D) y el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol), podrían ayudarte a reducir la cantidad de evacuaciones líquidas y a controlar los síntomas graves.

Ciertas afecciones médicas e infecciones (bacterianas y parasitarias) pueden empeorar con estos medicamentos, ya que impiden que el cuerpo elimine lo que está causando la diarrea. Además, estos medicamentos no siempre son seguros para los niños. Consulta con tu médico antes de tomar estos medicamentos o dárselos a tu hijo.

  • Considera tomar probióticos.Estos microorganismos ayudan a restaurar el equilibrio saludable del tracto intestinal al potenciar el nivel de bacterias buenas. Los probióticos están disponibles en cápsulas o en forma de líquido, y también se agregan a algunas comidas, como ciertas marcas de yogur.

Los estudios confirman que algunos probióticos podrían ser útiles en el tratamiento de la diarrea asociada al uso de antibióticos y de la diarrea infecciosa.

 

Qué puedes hacer mientras tanto consultas con un médico?

Mientras esperas la consulta, puedes aliviar los síntomas de las siguientes maneras:

  • Bebe más líquidos.Para ayudar a evitar la deshidratación, bebe agua, jugo y caldo.
  • Evita los alimentos que pueden agravar la diarrea.Evita los alimentos grasosos, con alto contenido de fibra o muy condimentados.

 

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